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第一百二十六章 罗马的援军

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    “不在了?!他们去进攻奥斯提亚了?!”保卢斯惊讶的问道。

    “具体情况不清楚,我已经派侦骑前往奥斯提亚探查。”梅久斯一脸担忧的说道。

    “但愿奥斯提亚能够顶住敌人的进攻!希望卡米卢斯独裁官能够尽快率领部队返回!”保卢斯现在非常后悔昨天轻易的就同戴奥尼亚人进行会战,导致现在军队遭受重创,士兵士气低落,根本无法再率军出战,他叹了口气,转而问道:“拉维尼姆人的情况怎样?”

    “戴奥尼亚人只是将拉维尼姆人集中关押了起来,抢走了他们的食物,但并没有伤害他们。我们的骑兵已经将他们放出来,不过他们也不知道戴奥尼亚军队去了哪里。”

    梅久斯正说着,却见卫兵急匆匆的推门进来:“两位将军,罗马城来了信使,说有非常紧急的要事求见!”

    “快请他进来!”两人对视了一眼,都感到有些不安。

    “罗马元老院命令,‘鉴于昨天戴奥尼亚人攻占了奥斯提亚,现在又正向罗马城大举进军,罗马正陷入危险之中!保卢斯、梅久斯、潘提乌斯三位将军应立即率领麾下部队,紧急赶回救援罗马城!”

    奥斯提亚丢了?!戴奥尼亚人竟然直接向罗马进军?!这话犹如五雷轰顶,让两人完全陷入震惊之中,他们万万没有想到,戴奥尼亚人的军事行动会如此快速、而且大胆,此刻他们更加后悔昨天冒然的与戴奥尼亚人进行会战。但无论现在军队情况有多困难,他们都必须立刻回援,否则罗马要是失陷,一切就完了。

    两人迅速达成一致意见,然后先向卧床养伤的潘提乌斯说明了一下情况,让他暂时坐镇安提乌姆。接着,两人开始招集士兵,但他俩很快遇到了一个问题:安提乌姆作为罗马新占领的城镇,元老院将它作为了一个殖民城,将罗马城及罗马周边上万名无地的平民迁移到这座城镇里,给他们分配这里的土地,并且他们也是安提乌姆一万名守军的主要组成。由于时间尚短,该城还没有形成自己的议会,主要城镇事务还得由保卢斯这位被元老院任命的安题乌姆军事长官来决定。但是,保卢斯要想带走安提乌姆的绝大多数公民兵是不可能的,因为在大军压境的情况下,已经被分配了土地的罗马平民们首先要保全的是自己在安提乌姆新分到的财产。

    因此,梅久斯对公民们好言劝说,而保卢斯则用罗马法律和权势来威胁他们,两人一个唱红脸、一个唱黑脸,费了九牛二虎之力,才最终招集了5000多名已经被戴奥尼亚军队吓破了胆的罗马平民士兵。

    等他们出城的时候,时间已经到了下午,但保卢斯他们并没有率队立即前往罗马,而是先途经萨特尼库姆和维利特雷,因为昨天战败之后,有不少溃兵逃向了这两座新的殖民城,再加上城内留守的士兵,保卢斯和梅久斯还能招集到不少士兵,来壮大他们的救援队伍。

    ………………………………………

    保卢斯急匆匆率军离开安提乌姆,并不知道安提乌姆港口附近海面上再一次出现庞大的船队,它们的目标地是奥斯提亚港。

    第三舰队的乌鸦战船都沿着台伯河去了罗马,留下了快速三层桨战船和其他中小型战船,共80多艘,他们在奥斯提亚港以北的海面拉开警戒线,为整个船队的到来保驾护航。

    “这就是罗马的奥斯提亚港?未免太小了些。”商船驶近港口,站在船头的戴奥尼亚王国铁器大商人提奥斯看着逐渐靠近的码头,不免露出失望之色。

    “现在你看到的已经是经过多次扩建的港口,十年前这个港口更小。”图里伊商会会长索斯塔图斯说道,作为王国的大销售商,他的销售渠道广阔,他来过多次奥斯提亚。

    “港口大或者小并不是重要的,可为什么港口的劳工会这么少?”刚走出船舱的陶器商人迪克波里斯一脸诧异,他有些着急的说道:“跟我们来的船队可是载满了各种物资,就这么点人来卸货,什么时候才能将货物都卸完?!”

    他正说着,就见远处有上千名精壮的男子排着队列,来到了码头。

    “瞧,陛下早就想到了这个问题,派军队来给我们卸货了。”索斯塔图斯笑道。

    最先在码头靠岸的并不是商船,而是几艘大客船,带头下船的是来自元老院的元老们。

    宫廷书记官赫尼波里斯已经站在码头上,面带笑容的迎接他们:“亚西斯特斯大人!安特拉波里斯大人!忒利斯大人!尼科马库斯大人!……欢迎你们来到拉丁姆的奥斯提亚!”

    元老们也纷纷还礼问候。

    “陛下在城中吗?”亚西斯特斯问道。

    “陛下已经率领大军,去进攻罗马城了,所以没有来迎接你们。”赫尼波里斯特地解释了一句。

    “现在就开始进攻罗马城了?!”元老们都感到惊讶,他们不是戴奥尼亚军队的高级将领,不可能知道戴弗斯制定的作战计划,但他们在决定前来拉丁姆之后,他们都对这里的情况进行过专门的了解,当然知道罗马城在拉丁姆地区所处的地位,那可是一个有着十几万人口的大城,会这么容易就被攻下吗?!而且罗马深入内陆,距离海岸较远,戴弗斯陛下仅仅拿下奥斯提亚后,就直接率军进入到拉丁姆地区的腹心地带,会不会太危险了些?!

    赫尼波里斯看出了他们心中的惊讶和担忧,但也没有细说,而是扬起一份用黑布条绑扎的莎纸卷,说道:“忒利斯大人,陛下任命你为奥斯提亚临时行政长官,负责治理这个拉丁姆地区最重要的港口城市,保障奥斯提亚港口对外贸易、物资转运、以及对罗马城海上、河上通道的畅通和繁荣……”

    说着,他把任命书递给了忒利斯。

    忒利斯忙展开细看。

    赫尼波里斯又对其他人说道:“各位大人在奥斯提亚期间,可以协助忒利斯大人治理这个城市,这样也可以帮助你们事先对拉丁姆地区的情况有所了解,等到陛下攻占罗马城后,你们再前往罗马城。”

    听赫尼波里斯话里的语气,陛下对攻下罗马城是大有信心了!亚西斯特斯不动声色的和其他元老们相互对视了一眼,然后纷纷表示明白。

    这时,看完戴弗斯手令的忒利斯疑惑的问道:“陛下让我管理奥斯提亚,可这个港口除了我们的军队,看起来没有什么人啊!”

    “港口里原本有约三千名劳工和奴隶,不过今天大多数都去派去给第三舰队战船拉迁,已经到罗马去了,他们很快就会返回。陛下已经做出承诺,给予奴隶们自由,允许劳工和奴隶加入戴奥尼亚,成为我们的公民。另外,还有几千奥斯提亚人被关押在城内……”

    赫尼波里斯说到这里,突然想起了什么,急忙说道:“对了,忒利斯大人,陛下让我提醒你,奥斯提亚虽然城小人少,但是其所坐落的位置对于我们的出征大军来说至关重要!罗马人缓过劲儿来之后,一定会全力前来争夺!因此,尽管现在城内有3000名守军,还是稍显不足,但现在军队要全力进攻罗马城,暂时无力再给这里增加兵力。所以,忒利斯大人,你要以保证奥斯提亚城的安全作为第一要务,这是我们戴奥尼亚征服拉丁姆的关键!”

    忒利斯听完,脸上多了几分凝重,陷入到沉思中。

    戴弗斯之所以挑选忒利斯担任奥斯提亚的行政长官,就是因为考虑到忒利斯与其他非军队系统的元老不同,他曾经长期在图里伊接受军事训练,还最终成为预备队中的大队长,因此不但对戴奥尼亚的军事系统十分了解,而且具备较丰富的指挥经验,在奥斯提亚行政长官的位置上正好可以发挥他两方面的特长。

    当然,亚西斯特斯同样也是一位文武双全的政治人才,但戴弗斯对他另有重用。

    “好了,各位大人,我的任务已经完成了。”赫尼波里斯的语气变得轻快起来,指着身边的随从说道:“他会带你们前往城内的市政厅,那里有几位属下正等着忒利斯大人你去发号施令。各位大人和官员们的住宿、商队的进驻、货物的搬运……等等这些都得交给你来处理了。为了等待你们,我已经耽搁了不少时间,现在我要赶去罗马,攻打罗马城这么重要的大战,我要是不能亲眼目睹,接下来陛下的传记可怎么写呀!……”赫尼波里斯说着,朝众人行了个礼,然后跳上了随从牵来的战马,带着一队骑兵扬尘而去。

    剩下一干人站在码头,一时间面面相觑。

    忒利斯回过神来,向众人行礼说道:“诸位大人,接下来还得请你们帮助我一起来接管这座戴奥尼亚新的城镇。”